H ευημερία των πολιτών αποκτά όλο και μεγαλύτερη σημασία στην ατζέντα πολλών κρατών. Στη Βρετανία, για παράδειγμα, η κυβέρνηση ανήγγειλε τη δημιουργία του Κέντρου Αναζήτησης της Ευημερίας (BIS) με αρχικά κεφάλαια 3,5 εκατ. στερλινών για να ερευνήσει τους βασικούς παράγοντες που καθορίζουν μια άνετη ζωή από αξιοπρεπή οικονομική κατάσταση και να αναζητήσει πρακτικούς τρόπους για τη βελτίωση του βιοτικού επίπεδου των πολιτών.

Η ιδέα πως η ευημερία θα πρέπει να αποτελέσει στόχο στη χάραξη πολιτικής έχει τονισθεί από εξέχοντες οικονομολόγους όπως ο Λόρδος Λάιγιαρντ και οι Τζότζεφ Στίγκλιτζ, Αμάρτια Σεν και Ζαν- Πολ Φιτουσί, ενώ αρκετές μελέτες καταδεικνύουν πως η ευημερία εξαρτάται, επίσης, από τον τύπο εργασίας και το εργασιακό περιβάλλον ενός ατόμου. Πρόσφατη έρευνα στη Βρετανία έδειξε ότι οι εργοδότες μπορούν να βελτιώσουν την ευημερία των εργαζομένων μέσα από την ποιότητα εργασίας. Η ευημερία των εργαζομένων ενισχύεται:

  • όταν μπορούν να ελέγχουν την ταχύτητα και το περιεχόμενο στην εκτέλεση των καθηκόντων που αναλαμβάνουν,
  • όταν είναι λογικές οι απαιτήσεις από τους εργαζομένους,
  • όταν υπάρχει ποικιλία στη δουλειά τους,
  • όταν δημιουργούνται ευκαιρίες για ανάπτυξη,
  • όταν οι επικεφαλής υποστηρίζουν το έργο τους,
  • όταν οι αποδοχές και η μεταχείριση των εργαζομένων είναι δίκαιη,
  • όταν το εργασιακό περιβάλλον είναι ευχάριστο και ασφαλές.

Στο πλαίσιο αυτό υπάρχουν ενδείξεις που συνδέουν την ευημερία των εργαζομένων με την ατομική τους απόδοση. Για παράδειγμα, έχουν προκύψει στοιχεία που συνδέουν την αναβάθμιση της ευημερίας των εργαζομένων με την αύξηση της παραγωγικότητάς τους. Σε διοικητικό επίπεδο, ωστόσο, οι ενδείξεις αυτές λιγοστεύουν αλλά τείνουν προς την ίδια κατεύθυνση. Mε βάση την έκθεση της BIS, που είναι η πρώτη που συνδέει την ευημερία με την απόδοση των εργαζομένων, προκύπτει πως αυτές οι δύο παράμετροι συνδέονται άμεσα αρκεί οι εργοδότες να έχουν τη δυνατότητα να βελτιώσουν το εργασιακό περιβάλλον.